Financial Assistance

Organic farming and processing is rich and rewarding work; however, natural disasters, market prices, and consumer trends make food production a volatile industry. CCOF can link you to funding opportunities that can help you weather the storm, including the Organic Certification Cost Share program, grant opportunities, and hardship/disaster relief.

Organic Certification Cost Share Program

California Organic Cost Share Forms and Instructions | Información en Español

Cost Share - A Refund of Organic Certification Fees

The National Organic Certification Cost Share Program is now open for applications. This program helps farmers and processors afford the expense of organic certification by refunding up to 75% of their certification costs per scope of operation, with a maximum of $750 per scope.

In 2013, only $1.425 million in cost-share funds were available to farmers in 16 states. The new farm bill passed in February 2014 reinstates the program to farmers and handlers in all 50 states for a total of almost $13 million per year.

Organic operations may receive one reimbursement per certificate or scope of certification per year. The NOP currently recognizes four scopes of certification: crops, wild crops, livestock, and processing/handling. This means that clients with more than one certification scope may be eligible for more than one refund.

Eligible operations will be reimbursed up to 75% of their organic certification costs, not to exceed $750, for each NOP scope of organic certification. Any operation that is located within the United States and received organic certification between October 1, 2013 and September 30, 2014 may apply for reimbursement.

Why is Cost Share Important?

Historically, farm bill funding has not been as generous to organic producers as it has for conventional. Cost share is one of the few programs offered specifically to support organic producers. CCOF strongly encourages all organic farmers, livestock operations, and handlers to take advantage of these funds. If the organic industry can utilize all funds offered through the Organic Certification Cost Share Program, it will succeed in demonstrating a need for this funding. If the total allocation of funds is not used by the end of the program, cost share appropriations will likely be reduced during the next round of farm bill negotiations. Whether your operation needs the funds or not, applying helps ensure future funding and program availability for small businesses trying to succeed in the organic marketplace.

How to Get Organic Certification Cost-Share Funds in California*

To ensure that your application is considered and to improve your chance of receiving funds, it is important to submit complete, correct information and documentation. As a service to members, CCOF is providing all the forms you need to complete. Please follow the steps below carefully!

  1. Read the California Department of Food and Agriculture (CDFA) letter dated June 16, 2014.

  2. Complete and sign a CDFA Federal Organic Certification Cost Share Application. CDFA must receive an original signed application – do not photocopy or fax.
  3. Collect the following documentation: a copy of your organic certificate AND copies of all associated organic certification and inspection expense receipts. If you do not have copies of this documentation, CCOF can assist you – complete and return a Request for Verification of CCOF Certification Costs form. Allow CCOF 14 days to return the form. 

  4. Complete the Payee Data Record (STD. 204) form. Make sure that the name on this form matches the name on the application from step 2.

  5. We recommend waiting until after your inspection to maximize your refund; however, if you have already spent $1,000 on certification fees prior to your inspection, apply now! The maximum reimbursement is 75% (or up to $750) of certification costs per certification scope, including application fees, certification fees, AND inspection costs. Operations with 2014 certification costs at or above $1,000 should apply immediately; operations with costs below $1,000 should consider whether to apply now or wait until they have received their inspection bill before applying. Always keep in mind the application postmark deadline is November 29, 2014.

  6. Send your completed, signed application to CDFA with all supporting documentation: your organic certificate, proof of fees paid for organic certification and inspection, and your Payee Data Record (STD. 204). Note: Applications are approved on a “first received and complete, first approved” basis. Incomplete applications will be returned and your place in line will be lost. DO NOT SEND APPLICATIONS TO CCOF. Mail to:

    California Department of Food and Agriculture Organic Program

    Cost-Share Reimbursement - Attn: Sharon Parsons

    P.O. Box 942872

    Sacramento, CA 94271-2872

For assistance, contact Sharon Parsons at sparsons@cdfa.ca.gov or (916) 900-5202.


*For information on how to apply for cost-share reimbursement in other states, find your state’s cost-share contact to ask about application procedures and deadlines in your state. Certified clients in Georgia can apply through the Georgia Department of Agriculture website.

 

Costo de Acciones - Reembolso de Costos de la Certificación Orgánica

El Programa Nacional de Reembolso para Costos Orgánicos está abierto para solicitudes. Este programa ayuda a los agricultores y procesadores a afrontar los gastos de la certificación orgánica a través del reembolso durante un máximo de 75% de sus costos de certificación, con un máximo de $750 dólares por cada ámbito de su empresa.

En 2013, sólo $1.425 millones de dólares en fondos de costos compartidos estaban disponibles a los agricultores de 16 estados. El nuevo proyecto de la ley agrícola, aprobado en febrero de 2014, restablece el programa para ganaderos y los procesadores en los 50 estados con un total de casi $13 millones de dólares por año.

Las empresas orgánicas pueden recibir un reembolso por certificado o el ámbito de la certificación anual. El NOP actualmente reconoce cuatro ámbitos de certificación: cultivos, cultivos silvestres, ganado y procesamiento. Esto significa que los clientes con más de un ámbito de certificación pueden ser elegibles para más de un reembolso.

Empresas elegibles serán reembolsadas hasta el 75% de sus costos de certificación orgánica, que no excedan $750 dólares por cada ámbito reconocido por el NOP de la certificación orgánica. Cualquier empresa que se encuentra dentro de los Estados Unidos y recibió la certificación orgánica del 1 de octubre de 2013 y el 30 de septiembre de 2014 puede solicitar el reembolso.

¿Por qué es importante el programa de Reembolso?

Históricamente, el financiamiento del proyecto de la Ley Agrícola no ha sido tan generoso con los productores orgánicos como con los productores convencionales. El programa de reembolso es uno de los únicos programas que se ofrece específicamente para apoyar a los productores orgánicos. CCOF recomienda que todos los agricultores, empresas ganaderas y productoras tomen ventaja de estos fondos. Si la industria orgánica puede utilizar todos los fondos ofrecidos a través del programa de reembolso, tendrá éxito en la demostración de la necesidad de este financiamiento. Si el total de los fondos no son utilizados al final del programa, los créditos del costo compartido probablemente se reducirán durante la próxima ronda de negociaciones de la Ley Agrícola. Ya sea que su empresa necesite los fondos o no, su solicitud ayudará a asegurar el futuro financiamiento y la disponibilidad del programa para las empresas pequeñas que traten de tener éxito en el mercado orgánico.

Cómo obtener fondos de reembolso en el estado de California*

Para asegurarse de que su solicitud se considere y para mejorar su probabilidad de recibir fondos, es importante que presente documentación completa e información correcta. Como un servicio a nuestros miembros, CCOF está proporcionando todos los formularios necesarios para completar el proceso. ¡Por favor, siga los siguientes pasos con cuidado; puede utilizar la lista de verificación para marcar su progreso!

  1. Lea la carta del Departamento de Agricultura (CDFA) y Alimentos de California del 16 de junio de 2014.
  2. Complete y firme la solicitud del reembolso para el estado. Esta solicitud no está disponible en español pero puede llamar a CCOF al 831.423.2263 para asistencia. Necesita enviar la solicitud original firmada - no se aceptara por fotocopia o fax.
  1. Colecte los siguientes documentos: una copia de su certificado orgánico y copias de todos los recibos de costos de certificación e inspección. Si usted no tiene copias de esta documentación, CCOF le puede ayudar. Complete y devuelva la Solicitud de CCOF de Verificación de los Costos de Certificación. Permita hasta 14 días para que CCOF le devuelva el formulario. 
  2. Complete la forma “Payee Data Record (Std. 204)” (registro de datos del beneficiario). Asegúrese de que el nombre en esta forma coincide con el nombre de la aplicación de la etapa 2.
  3. Recomendamos esperar hasta después de la inspección para recibir el mayor de su reembolso; ¡sin embargo, si ha pagado más de 1,000 dólares en tarifas de certificación antes de la inspección, aplique ahora! El reembolso máximo son 75% (o hasta 750 dólares) de los costos de certificación por cada ámbito de la certificación, incluyendo las tarifas de solicitud, certificación y costos de inspección. Empresas con costos de certificación del 2014 que tienen más de 1000 dólares en costos deben aplicar de inmediato. Empresas con costos menos de 1,000 dólares deben de considerar esperar hasta que reciban su factura de inspección. Favor de tener en cuenta que el último día para aplicar es el 29 de noviembre de 2014.
  4. Envíe la solicitud completa y firmada al CDFA con toda la documentación: su certificado orgánico, la prueba de los honorarios pagados por la certificación orgánica, la inspección y la forma “Payee Data Record (Std. 204)”. Nota: Las solicitudes serán aprobadas en el orden en que se reciban. Las solicitudes incompletas se devolverán y su lugar en el proceso se perderá. NO ENVÍE SOLICITUDES A CCOF. Envié la solicitud por correo a:

California Department of Food and Agriculture Organic Program

Cost-Share Reimbursement - Attn: Sharon Parsons

P.O. Box 942872

Sacramento, CA 94271-2872

 

Para obtener ayuda, comuníquese con Sharon Parsons, sparsons@cdfa.ca.gov o (916) 900-5202.

* Para información sobre cómo solicitar el reembolso de costos compartidos en otros estados, encuentre contactos de su estado en www.ams.usda.gov/AMSv1.0/getfile?dDocName=STELPRDC5107877 para aprender más sobre los procedimientos de solicitud y plazos de su estado. Clientes certificados en Georgia pueden solicitar a través del Departamento de Agricultura de Georgia en www.agr.georgia.gov/orgánico agriculture.aspx.

 

Grants

Each year there are many government, university, and private grants available to help cover the costs of organic certification, help you develop infrastructure, or apply advanced practices at your farm or facility. Find grant opportunities listed on our classifieds.

 

Hardship and Disaster Relief

Organic farming and processing is rewarding, but risky. From freeze to fire, some years are harder on the organic community than others. CCOF offers certified organic operations the opportunity to apply for disaster relief when funds are available.

2014 Bricmont Fund

Since 2007, CCOF has allocated funds to partially offset certification costs for certified organic businesses who have experienced extreme hardships. Such funding has been primarily used to support certified organic operations that have experienced drought, invasive pest losses or quarantines, or other natural disasters. In 2013, the program was renamed to honor of founding CCOF member Barney Bricmont. $25,000 will be available for Hardship Assistance grants for 2014.

Please submit this simple one-page request and documentation of your hardship to apply for relief funding. Funding is limited and will be awarded based on need and the number of requests received.

The enrollment period is October 14, 2014-December 10, 2014.

Eligibility Criteria

  • Certified organic operation currently in good standing (valid organic certificate required for consideration)
  • Receipt for paid certification fees for 2014 (FROM ANY CERTIFIER)
  • Have not received CCOF disaster or hardship funding in the last three years
  • Experienced severe economic loss in the 2014 calendar year
  • Submit documentation or supporting evidence of economic loss resulting from the hardship (required for consideration
  • Have not received federal assistance for the same loss

 

2014 Fondo Bricmont

Desde el 2007, CCOF a repartido fondos para parcialmente reducir costos adquiridos en tiempos difíciles para miembros con certificación orgánica. Estos fondos se han utilizado principalmente para apoyar las operaciones orgánicas que han sufrido de sequías, pérdidas invasoras de plagas, cuarentenas, o otro desastre natural. En el 2013 el programa fue renombrado en honor a Barney Bricmont un miembro fundador de CCOF. $25,000 dólares serán disponibles para el año del 2014.

Por favor somete esta solicitud Aplicación en Español y documentación de sus dificultades para aplicar a el fondo Bricmont.

La asistencia es limitada y se otorgará en base de la necesidad y los fondos disponibles.

Plazo para solicitar: 10 de Diciembre del 2014

Cualificaciones para participar:

  • Operación orgánica certificada actualmente en buen estado (Certificado orgánico válido requerido para consideración)
  • No haber recibido fondos por el desastre o otras dificultades de parte de CCOF en los últimos tres años
  • Ha tenido graves pérdidas económicas en el año 2014
  • Somete documentación o evidencia de pérdida económica que han resultado en dificultades (Será necesario para consideración i.e. fotos, recibos, facturas, letras etc.)
  • Envía una copia de las tarifas que ha pagado por la certificación orgánica en 2014 (De parte de cualquier certificador acreditado)
  • No haber recibido cualquier otra asistencia federal por la misma pérdida